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Series de televisión
Póster de 'Peaky Blinders', serie creada por Steven Knight con Cillian Murphy en el papel de Tommy Shelby.

Peaky Blinders, crítica de la serie protagonizada por Tommy Shelby, Arthur y hermanos

Aunque llegu√© tarde a ella, ya avanzada la tercera temporada, ‚ÄėPeaky Blinders‚Äô se ha convertido por derecho propio en una de las series del momento para quien esto escribe. Alentado por las buenas cr√≠ticas que hab√≠a le√≠do, poco antes de las vacaciones me decid√≠ a verla. Y vaya si acert√©. Ahora puedo afirmar que es una de mis series preferidas, y que ya espero con ansia su pr√≥xima temporada (est√° renovada por una cuarta y quinta). ¬ŅPero por qu√© las series brit√°nicas tienen que constar de tan pocos cap√≠tulos por temporada?, seguro que, como yo, muchos de vosotros os lo preguntar√©is. De verdad, qu√© manera de tenernos en vilo.

El nombre de Peaky Blinders tiene su significado hist√≥rico. Los conocidos como Peaky Blinders fueron un pandilla criminal de Birmingham que prosper√≥ durante la Gran Guerra. Estos miembros del hampa se distingu√≠an por su peculiar indumentaria: chaquetas a medida, chalecos, pa√Īuelos de seda, pantalones de campana y, sobre todo, por las gorras planas con visera, de donde se piensa que puede provenir el nombre, que utilizaban para atacar por sorpresa a sus enemigos, pues llevaban cosidas unas hojas de navaja en el borde. Este hecho encuentra su fiel reflejo en la serie.

Cillian Murphy interpreta a Tommy Shelby, el astuto l√≠der de los Peaky Blinders.Son muchas las virtudes de ‚ÄėPeaky Blinders‚Äô. Desde luego, las interpretaciones est√°n en lo m√°s alto de la lista. Al frente del reparto est√° Cillian Murphy, actor fetiche de Christopher Nolan (el Espantap√°jaros de ‚ÄėBatman, el caballero oscuro‚Äô), que aqu√≠ interpreta al ambicioso, astuto y seductor Tommy Shelby, l√≠der del clan de los Peaky Blinders. Aunque no deja de ser un g√°ngster, y en ese sentido es capaz de asesinar a sangre fr√≠a cuando las circunstancias as√≠ lo requieren, tiene ese aire de misterio, esa valent√≠a y voluntad de poder que hacen de √©l alguien sumamente atractivo. Podr√≠a decirse que es el tipo de hombre que gusta a las mujeres: apuesto, inteligente, rom√°ntico, calculador y al mismo tiempo temerario, honestamente brutal y con un toque de maldad, aunque con un fondo bueno; vamos, el t√≠pico hombre malo al que a toda mujer le gustar√≠a cambiar o que cambiara por ella. Ya seas hombre o mujer, es imposible no sentir simpat√≠a por √©l, y quiz√°s tambi√©n algo de envidia, porque ¬Ņqui√©n no desear√≠a ser tan gallardo y bizarro de vivir la vida al l√≠mite y sentirse triunfal? Tommy Shelby se juega la vida pr√°cticamente en cada cap√≠tulo (en algunos incluso he llegado a contar c√≥mo le apuntan con una pistola hasta tres veces, e inclusive miembros de su propia familia), pero, gracias a su sagacidad y pundonor, siempre sale airoso. Su vida es como una carrera de caballos o una ruleta rusa; una apuesta tras otra en la que te lo juegas al todo o la nada (after all, I‚Äôm a gambling man, es una sus frases lapidarias). Y aunque ocasionalmente pueda perder alguna baza, al final siempre gana el juego.

Pero Cillian Murphy est√° muy bien acompa√Īado. La veterana actriz Helen McCrory, como la t√≠a Polly, est√° muy bien en su papel. Es la √ļnica capaz de cuestionar el liderazgo de Tommy, una mujer de fuerte car√°cter acostumbrada a sostener la familia en los momentos de dificultad, como cuando los hombres fueron llamados a filas a combatir en la Primera Guerra Mundial. Es artera y ladina como pocos, aunque tambi√©n tiene un lado emocional que en ocasiones le hace perder el norte. Ella y Tommy se encargan de las finanzas, tanto del dinero obtenido por medios ilegales como de la compa√Ī√≠a legal creada a partir de ese dinero, hasta que m√°s adelante Michael (el otro inteligente de la familia y aspirante a ocupar el trono de Tommy) se ocupa de la tesorer√≠a.

El inspector Campbell (Sam Neill) odia a Tommy Shelby casi tanto como le admira.Para hacer el trabajo sucio est√°n Arthur (Paul Anderson) y John Boy (Joe Cole) Shelby, los hermanos d√≠scolos y pendencieros de Thomas. Ellos son los t√≠picos matones del hampa, los basureros. Paul Anderson borda su interpretaci√≥n de tipo rudo, adicto a las drogas, las putas y el alcohol, que, no obstante, quiere cambiar de vida, y de ah√≠ sus constantes cambios de humor que rozan la bipolaridad y la esquizofrenia, y que le llevan, incluso, a querer suicidarse. Su mentalidad es fr√°gil y quebradiza, y es muy manipulable (su padre le enga√Īa, le roba y le humilla). Por todo ello, a pesar de ser el mayor de los hermanos Shelby, pronto delega en Tommy la responsabilidad de los negocios (¬Ņos hab√©is parado a pensar cu√°ntas veces se repite la palabra ‚Äúbusiness‚ÄĚ en la serie?). Arthur tiene una frase de presentaci√≥n memorable: ‚ÄúMy name is Arthur fuckin‚Äô Shelby‚ÄĚ (voz aguardentosa incluida).

El conocido actor Sam Neill interpreta, por su parte, a la n√©mesis de Tommy Shelby, el implacable inspector Chester Campbell. Lo suyo es como un odio a primera vista, y esa animadversi√≥n se agrava y se enquista a√ļn m√°s cuando se disputan el amor de la misma mujer, la bella agente doble Grace (Annabelle Wallis). Desde entonces se hacen la vida imposible el uno al otro en un pulso interminable, con tretas, a√Īagazas y martingalas de todo tipo. Es curioso destacar el hecho de que, aunque uno es polic√≠a y el otro criminal, el espectador se posiciona indefectiblemente del lado del g√°ngster, pues, aunque pueda sonar contradictorio, en este caso el hamp√≥n tiene unos valores morales de los que carece por completo el agente de la ley, amante de las sevicias, los chantajes y los interrogatorios m√°s sangrientos. Los dos cometen actos execrables, y en eso pueden parecer iguales, pero mientras que todo lo que hace Tommy siempre obedece a un plan, el inspector Campbell se recrea en la violencia. Es el mal por el mal, por el placer de ver sufrir al otro. Tommy puede sobornar polic√≠as, extorsionar, robar con violencia o incluso matar; pero es un hombre de palabra, justo a su manera, y eso es m√°s de lo que Campbell, con su absoluta falta de escr√ļpulos, puede presumir. Aunque no quiera reconocerlo, el despiadado inspector irland√©s admira y envidia a Thomas Shelby, por su brillante mente criminal, por su juventud y apostura y por ser el depositario del amor de la mujer que le rechaz√≥ (hecho √©ste que Tommy explota a conciencia para zaherirle). Los guionistas, por supuesto, juegan con esta paradoja.

Tom Hardy interpreta a Alfie Solomons, un individuo iracundo de acento incalificable, m√°s incluso que Arthur.Llegados a este punto har√© un inciso. Me encanta c√≥mo se conocen Tommy y Grace. √Čl, al verla en el Garrison, le suelta a bocajarro: ‚Äú¬ŅEres una puta?‚ÄĚ Y √©se es el comienzo de un amor a prueba de balas. No pod√≠a ser menos convencional, ¬Ņeh? Como que ella le est√© enga√Īando mientras trabaja para el hombre que le quiere ver muerto.

Entre los muchos actores secundarios que aparecen en ‚ÄėPeaky Blinders‚Äô, hay uno que sobresale por encima del resto: Tom Hardy, que interpreta al jud√≠o Alfie Solomons, un tipo peligroso, col√©rico y de poco fiar que pelea con Sabini por hacerse con el control de los negocios turbios y fraudulentos de Londres (Candem Town). Su caracterizaci√≥n es muy llamativa (anda encorvado y viste andrajoso), y no digamos ya su pronunciaci√≥n. ¬ŅDe d√≥nde sacar√≠a ese acento cockney que no hay modo de entender sin la ayuda de subt√≠tulos?

Tambi√©n vale decir que para dotar de mayor verosimilitud e historicismo aparece el mism√≠simo Sir Winston Churchill, y que su retrato no pod√≠a ser m√°s maquiav√©lico. Es un s√°trapa en toda regla, que utiliza a unos y otros seg√ļn sus intereses.

En su ascenso a las altas esferas de la sociedad brit√°nica de entreguerras, Tommy Shelby se granjear√° numerosos y poderosos enemigos, y en pocos momentos gozar√° de la tranquilidad suficiente para disfrutar del imperio que ha forjado con sangre y sudor. Su mente nunca descansa, y siempre quiere m√°s y m√°s. ¬ŅSufrir√° una ca√≠da como Barry Lyndon?

Tommy Shelby logra, con mucho esfuerzo y sacrificio, llegar a lo m√°s alto de la sociedad brit√°nica.Pero m√°s all√° del cuadro actoral, hay otros muchos elementos rese√Īables en ‚ÄėPeaky Blinders‚Äô. Para empezar, el gui√≥n y la historia creada por Steven Knight para BBC. No hay muchas pel√≠culas o series ambientadas en ese lugar y en esa √©poca, la ciudad obrera de Birmingham tras la Primera Guerra Mundial, en los convulsos a√Īos 20. En esas coordenadas hist√≥ricas confluyen la mayor√≠a de los movimientos sociales que marcar√≠an a fuego el siglo XX: los √ļltimos coletazos de la revoluci√≥n industrial, el Comunismo y la lucha del proletariado, el IRA, la revuelta bolchevique, la mafia italiana‚Ķ S√≠, incluso la polic√≠a monta a caballo. Y qu√© decir de las im√°genes de Small Heath, donde los Peaky Blinders, antiguo grupo de combatientes del Somme, tienen el Garrison, su lugar de reuni√≥n y local de copas. Por la calle, mientras Tommy atraviesa esa ciudad de barracones a lomos de un majestuoso gara√Ī√≥n (¬°qu√© introducci√≥n!), se ven fraguas, cenizas y estallidos por doquier, en una atm√≥sfera fabril e insalubre. Y los personajes no paran de beber y fumar como si no hubiera un ma√Īana. La fotograf√≠a, por supuesto, est√° muy cuidada, y ayuda a crear ese ambiente mef√≠tico y alienante de un mundo devorado por el tiempo.

Y a la excelente fotograf√≠a habr√≠a que a√Īadir la m√ļsica, porque ‚ÄėPeaky Blinders‚Äô es un drama muy musical, y los cr√©ditos iniciales, con la canci√≥n ‚ÄėRed Right Hand‚Äô de Nick Cave And The Bad Seeds, da buena prueba de ello. No pod√≠an haber elegido una canci√≥n m√°s apropiada para arrancar la serie, con unos sonidos ambientales como de cigarrillos y martillazos en el yunque o campanadas que se amoldan a la perfecci√≥n al contenido, y una letra muy po√©tica que bien podr√≠a describir una secuencia; y que, de hecho, tiene su sentido en la trama. Este tema principal tambi√©n se escucha en un cap√≠tulo en la versi√≥n de PJ Harvey, cantante y compositora que aporta muchas otras canciones al show (‚ÄėDown By The Water‚Äô), y que le confiere un tono m√°s fl√©bil, acorde al devenir de los acontecimientos. Entre otros muchos grupos y solistas, se dan cita Arctic Monkeys, The White Stripes, Dan Auerbach, Radiohead, Johnny Cash, The Kills o el finado David Bowie, con uno de sus √ļltimos temas, ‚ÄėLazarus‚Äô. El propio Jack White se marca una versi√≥n del famos√≠simo ‚ÄėLove is Blindness‚Äô de U2, con el que se cierra la primera temporada. Llama la atenci√≥n que el uso de la m√ļsica es anacr√≥nico, pues todas ellas son canciones de nuestros d√≠as.

Creo que aqu√≠ hay razones de sobra para ver y disfrutar de ‚ÄėPeaky Blinders‚Äô y dejarse engatusar por los Shelby y sus continuas maquinaciones y luchas de poder. By order of the Peaky Blinders.

Hoy se estrena en Netflix la 5¬™ temporada de Peaky Blinders, en la que Tommy Shelby desata sus ambiciones pol√≠ticas mientras el crack del 29 hace estragos y el movimiento fascista est√° en pleno auge en toda Europa y encuentra adhesiones en la C√°mara de los Lores. Viene avalada por buenas cr√≠ticas, y en verdad espero que sea mejor que la 4¬™ temporada, quiz√° la m√°s floja hasta el momento (si es que se puede hablar de un baj√≥n de calidad en una serie acostumbrada a rozar la excelencia), por m√°s que la aparici√≥n de Aidan Gillen (Me√Īique en 'Juego de Tronos') como Aberama Gold y los g√°ngsters de la mafia italoamericana liderada por Adrien Brody (Luca Changretta) le pusieran picante con sus ametralladoras Thompson.

'Red Right Hand', de Nick Cave And The Bad Seeds

Tags: Peaky Blinders, Tommy Shelby, Cillian Murphy, Steven Knight, Helen McCrory, Polly, Sam Neill, Chester Campbell, Arthur Shelby, Tom Hardy, Alfie Solomons, Nick Cave, PJ Harvey.

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√ďscar Bartolom√©

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